Le volcan constitue une des principales attractions de Santorin et aussi une des plus populaires. C’est un des plus grands volcans sous-marins actifs au monde, avec la plus vaste caldera.

La plus grande éruption du volcan est survenue autour de 1600 av. J.-C. et a été surnommée « éruption minoenne » ; elle aurait provoqué le tsunami associé à la déstruction de la civilisation minoenne, une hypotèse qui a été contestée plus tard.

Le contraste entre la couleur sombre des roches volcaniques, les maisons blanches, peintes à la chaux et les dômes colorés des églises crée un paysage vraiment irrésistible.